Tianjin au temps des concessions étrangères sous l’objectif d’André Bontemps (1931-1935), un dossier d’histoire du temps présent réalisé par Fleur Chabaille pour l’IHTP

De gauche à droite : Jean, André, Thérèse et Jacqueline Bontemps. Enfant non identifié. Photographie peut-être prise à Shanhaiguan, IHTP fonds Bontemps (ARC 3022) – Virtual Tianjin ID 32685

L’élaboration de ce dossier  par Fleur Chabaille, spécialiste de l’histoire des concessions étrangères et plus particulièrement de Tianjin, s’inscrit dans le cadre d’une collaboration entre l’IHTP et la plateforme Virtual Tianjin de l’Institut d’Asie orientale (IAO), autour d’un fonds iconographique exceptionnel, le fonds Bontemps (cote IHTP ARC 3022) de l’Institut d’histoire du temps présent. C’est en effet en 2011 que Jacques Lacome, petit fils d’André Bontemps (1888-1969), substitut du juge d’instruction militaire ayant vécu dans la Concession française de Tianjin de 1931 à 1935, verse à l’IHTP un fonds remarquable d’archives visuelles composé de 400 photographies et 23 films muets. Aujourd’hui entièrement analysé par Fleur Chabaille, ce corpus numérisé est accessible en ligne et en accès libre sur Virtual Tianjin.

Le dossier d’histoire du temps présent qu’elle a réalisé sous la forme d’un récit visuel pour l’IHTP est consultable à l’adresse suivante :

http://scalar.usc.edu/works/tianjin_bontemps/index

En voici la présentation par l’auteur :

Immersion dans la Chine des années 1930

Un parcours représentatif d’une communauté

L’objectif de ce projet n’est pas d’offrir une analyse systématique des nombreux éléments visuels qui composent le fonds Bontemps. Il vise plutôt à articuler et intégrer certains d’entre eux au sein d’une narration donnant un aperçu de la présence militaire française à Tianjin dans les années 1930. A partir du récit individuel de cet expatrié français et de sa famille, notre démarche consiste à identifier et rassembler quelques fragments de la vie quotidienne des militaires français affectés à Tianjin. Sans tomber dans une généralisation excessive, on peut tout de même brosser un tableau assez représentatif des expériences de cette frange militaire en Chine du Nord.

Du micro au macro : l’oeil de l’historien en mouvement

Le témoignage d’André Bontemps permet aussi d’offrir un regard sur des circulations et des événements ayant une portée locale, nationale et internationale. Leur reconstitution implique un jeu d’échelle constant entre les lieux et le prisme d’analyse du micro au macro.

Le miroir d’une société entre dépaysements et cohabitations

Loin de films intimistes, les films et clichés de Bontemps se rapprochent par certains aspects de films à caractère ethnologique ou anthropologique pour lesquels l’intérêt de l’historien ne peut s’en trouver que décupler. Comment alors tirer de cette histoire individuelle quelques grands traits, quelques ramifications nous aidant à mieux comprendre le tableau cosmopolite et complexe qu’offre la ville de Tianjin au temps des concessions ?

 Interroger les formes de récit

Notre démarche consiste non seulement à illustrer la réflexion historique qui s’élabore grâce à l’exploration de ces sources visuelles, mais aussi à interroger la manière dont l’exploitation de ces matériaux nous aide à construire le récit historique. Partir de l’écrit pour sonder le visuel tout en s’appuyant sur le visuel pour approfondir ou compléter l’écrit, c’est ainsi que peut se définir notre entreprise. Les insuffisances de l’un se nourrissant des apports de l’autre, c’est finalement la croyance en un enrichissement et une interaction réciproques entre ces deux supports qui guide l’élaboration de cette reconstitution historique.

Une écriture collaborative

La publication sous format numérique de ce dossier permet de rendre visible le fonds en même temps que son étude qui se veut la plus détaillée possible, sans pour autant prétendre à l’exhaustivité. L’objectif principal de cette mise en ligne est d’inciter des chercheurs, des curieux, et surtout des enfants ou petits-enfants de témoins de ce lieu et de cette époque à venir explorer et enrichir notre compréhension des fragments visuels laissés par André Bontemps. A cet égard, tout document textuel ou visuel transmis par d’autres personnages aux trajectoires comparables peut constituer une précieuse contribution.

Pour retrouver l’intégralité du fonds, nous invitons le lecteur à se rendre sur le site de Virtual Tianjin dans la rubrique « IHTP Collection ».

 

 

Valérie Hugonnard

Responsable de la bibliothèque de l’IHTP


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